सरदार वल्लभ भाई पटेल : 600 रियासतों का एकीकरण कर भारत बनाने वाला शिल्पकार

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देश की आजादी में अहम किरदार निभाने वाले, देश को एकता के सूत्र में बांधने वाले लौह पुरूष सरदार वल्लभ भाई पटेल की 15 सितंबर को पुण्यतिथि है। 31 अक्टूबर 1875 को गुजरात के खेड़ा जिले में एक किसान परिवार में पैदा होने वाले पटेल को देश हित में लिए गए राजनीतिक और कूटनीतिक फैसलों की वजह से जाना जाता है। वहीं आजादी के बाद देश को एक आधारभूत ढांचे में ढालने के लिए उप-प्रधानमंत्री और गृहमंत्री पद पर भी सरदार पटेल ने जिम्मेदारी संभाली।

हाल ही में देश के लिए किए गए उनके योगदान को सम्मान देने के लिए गुजरात में नर्मदा नदी के किनारे भारत सरकार की तरफ से उनकी एक विशाल प्रतिमा ‘स्टेच्यु आॅफ यूनिटी’ लगाई गई है। वहीं यह बताया जा रहा है कि यह दुनिया की सबसे ऊंची प्रतिमा है।

नवीन भारत के पहले निर्माता थे पटेल

आधुनिक भारत के शिल्पकार पटेल ने ही अपने राजनीतिक कौशल से भारतीय गणराज्य की नींव के पत्थर रखे। आजादी की लड़ाई के बाद पटेल ने आजाद हुए भारत को एक विशाल राष्ट्र का रूप दिया।

पटेल को देश का गृहमंत्री बनने के बाद सबसे पहले भारत में फैली रियासतों को एक करने की जिम्मेदारी दी गई। पटेल ने देश की 600 छोटी-बड़ी सभी रियासतों को एक करने का प्लान बनाया और उनको भारत का हिस्सा बनाया। रियासतों का विलय आजादी के बाद भारत की पहली सबसे बड़ी उपलब्धि मानी गई। पटेल ने देश की राजनीति में उप-प्रधानमंत्री, गृहमंत्री, सूचना प्रसारण मंत्री जैसे पद भी संभाले।

562 रियासतों का हुआ एकीकरण

देश को आजादी मिलने तक हैदराबाद, कश्मीर और जूनागढ़ के अलावा बाकी सभी रियासतें भारत का हिस्सा बन चुकी थीं। बाकी बची इन तीन रियासतों में से जूनागढ़ के नवाब के भारत से भाग जाने के कारण वहां की जनता ने भारत में शामिल होने का फैसला किया वहीं हैदराबाद के निजाम ने जब भारत में विलय को अस्वीकार किया तो पटेल ने सेना के जरिए वहां के निजाम का आत्मसमर्पण करवा लिया। इस तरह से 562 रियासतों की एकीकरण प्रक्रिया खत्म हुई।

लक्ष्यद्वीप को मिली भारतीय पहचान

लक्षद्वीप समूह एक ऐसी जगह था जहां के लोग मुख्यधारा से कटे हुए थे और इनकी सीमा पाकिस्तान के नजदीक नहीं थी लेकिन पटेल को लगा कि कुछ समय बाद पाकिस्तान यहां कब्जा कर सकता है ऐसे में पटेल के आदेश पर लक्षद्वीप में भारतीय नौसेना ने भारत का तिरंगा लहराया जिसके बाद पाकिस्तानी नौसेना वहां आई जरूर लेकिन भारत का झंडा देखकर उन्हें वापस मुड़ना पड़ा।

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