ब्रिटिश भारत के सबसे बड़े समाज सुधारक थे ईश्वरचंद्र विद्यासागर

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प्रसिद्ध समाज सुधारक ईश्वर चंद्र विद्यासागर का जन्म 26 सिंतबर 1820 को घटल में हुआ था। ईश्वर चंद्र 19वीं शताब्दी के बंगाल के प्रसिद्ध दार्शनिक, शिक्षाविद, समाज सुधारक, लेखक, अनुवादक, मुद्रक, प्रकाशक, उद्यमी और परोपकारी व्यक्तित्व थे। माना जाता है कि व​ह बंगाल के पुनर्जागरण के स्तम्भों में से एक थे। उनके बचपन का नाम ईश्वर चन्द्र बन्दोपाध्याय था। संस्कृत भाषा और दर्शन में अगाध पाण्डित्य के कारण विद्यार्थी जीवन में ही संस्कृत कॉलेज ने उन्हें ‘विद्यासागर’ की उपाधि प्रदान की थी। ईश्वर चंद्र विद्यासागर ने राजा राममोहन राय की समाज सेवा को ही आगे बढ़ाया।

उच्चकोटि के विद्वान थे ​इसलिए कहलाए विद्यासागर

विद्यासागर ने 1856-60 के बीच 25 विधवाओं का पुनर्विवाह कराया। समाज के लिए विद्यासागर ने बहुत से महान कार्य किए। विधवा विवाह के साथ ही इन्होने नारी शिक्षा के लिए भी पहल की। उन्होंने खासतौर से नारी शिक्षा के लिए 35 स्कूल खुलवाए। वह बंगाल के पुर्नजागरण के स्तम्भों में से एक थे। वे उच्चकोटि के विद्वान थे। उनकी विद्वता के कारण ही उन्हें विद्यासागर की उपाधि दी गई थी।

उन्होंने स्त्री-शिक्षा और विधवा विवाह पर काफ़ी ज़ोर दिया। ईश्वर चन्द्र विद्यासागर ने ‘मेट्रोपोलिटन विद्यालय’ सहित अनेक महिला विद्यालयों की स्थापना करवायी तथा वर्ष 1848 में वैताल पंचविंशति नामक बंगला भाषा की प्रथम गद्य रचना का भी प्रकाशन किया। नैतिक मूल्यों के संरक्षक और शिक्षाविद विद्यासागर जी का मानना था कि अंग्रेज़ी और संस्कृत भाषा के ज्ञान का समन्वय करके ही भारतीय और पाश्चात्य परंपराओं के श्रेष्ठ को हासिल किया जा सकता है।

बचपन से ही सीखने में उत्सुक थे विद्यासागर

उनका जन्म 26 सितंबर 1820 को पश्चिम बंगाल में ब्राह्मण परिवार में हुआ था। कम उम्र से ही उनमें सीखने की एक उत्सुकता थी। बचपन में वे सड़क किनारे रोडलाइट के पास बैठकर ही अपनी पढ़ाई किया करते थे क्योंकि घर इतना खर्चा सहन नहीं कर सकता था। वे बचपन से ही प्रतिभाशाली थे और उन्होंने गाँव के पाठशाला में संस्कृत की मूल बातें सीखीं जिसके बाद वे 1826 में अपने पिता के साथ कलकत्ता चल दिए। विद्यासागर के साथ कई कहानियां जुड़ी हैं।

उन्होंने 1829 से 1841 के दौरान संस्कृत कॉलेज में वेदांत, व्याकरण, साहित्य, साहित्यिक, स्मृति और नैतिकता सीखी। उन्होंने 1839 में संस्कृत में एक प्रतियोगिता परीक्षण ज्ञान में भाग लिया और ‘विद्यासागर’ की उपाधि प्राप्त की। 1839 में, विद्यासागर ने सफलतापूर्वक अपनी लॉ की परीक्षा पास की और 1841 में, 21 वर्ष की आयु में, उन्होंने संस्कृत विभाग के प्रमुख के रूप में फोर्ट विलियम कॉलेज में प्रवेश लिया।

ब्रिटिश अधिकारियों ने भी उनको सम्मानित किया

वह जल्द ही एक प्रसिद्ध लेखक, दार्शनिक और मानवता के कट्टर समर्थक के रूप में जाने जाने लगे। अपने समय के ब्रिटिश अधिकारियों से सम्मानित, विद्यासागर ने बंगाली शिक्षा प्रणाली में क्रांति लाई और जिस तरह से बंगाली भाषा लिखी और सिखाई जाती थी उसे ठीक किया। उनकी पुस्तक, book बोर्नो पोरिचोय ’(पत्र से परिचय) अभी भी बंगाली अक्षर सीखने के लिए परिचयात्मक पाठ के रूप में उपयोग की जाती है।

विद्यासागर को शिक्षा का कारण बनने का श्रेय दिया जाता है, विशेषकर लड़कियों के लिए। उन्होंने साथी सुधारकों रामगोपाल घोष और मदन मोहन तारालंकार के साथ मिलकर 19 वीं सदी की शुरुआत में लड़कियों के लिए कई स्कूलों की स्थापना की। उनका दृढ़ विश्वास था कि हर कोई, चाहे उनकी जाति या लिंग कुछ भी हो, उन्हें शिक्षा का अधिकार है और इसलिए उन्होंने निचली जातियों के लोगों के लिए संस्कृत कॉलेज का परिसर खोल दिया।

बंगाली वर्णमाला को पुन: निर्मित किया

वे विधवा पुनर्विवाह के कारण के बारे में विशेष रूप से मुखर थे और 1856 के विधवा पुनर्विवाह अधिनियम XV के लिए काफी प्रयास किए। उन्होंने बंगाली वर्णमाला को भी पुन: निर्मित किया और बंगाली टाइपोग्राफी की 12 स्वर और 40 व्यंजन के वर्णमाला में सुधार किया।

उन्होंने कई किताबें लिखीं जिससे बंगाली शिक्षा प्रणाली को काफी मदद मिली। उनका निधन 29 जुलाई, 1891 को 70 साल की उम्र में कोलकाता में हुआ था। उनकी मृत्यु के बाद रवींद्रनाथ टैगोर ने कहा कि एक चमत्कार है कि कैसे भगवान ने चालीस करोड़ बंगाली बनाने की प्रक्रिया में एक ऐसे आदमी का उत्पादन किया।

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